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在C语言中怎样交换两个变量的值? 我们通常的做法是:

tmp = a;
a = b;
b = tmp;

那怎样不使用中间变量交换两个变量的值? 也许你看过这样的方法:

a ^= b;
b ^= a;
a ^= b;

这是一个借助于位运算的小伎俩, 但一般在实际编程中是不推荐使用的, 原因在大多数人看来应该是降低了代码的可读性, 其实还有一个被忽视的地方. 在多数人的直觉中位运算绝对比普通的运算符要快, 不过刚才的例子是一个反例.

现在让我们来看一下上面两段代码对应的汇编代码, 这里使用gcc作为编译器. 首先是使用了中间变量的那几句:

movl    -4(%ebp), %eax
movl    %eax, -12(%ebp)
movl    -8(%ebp), %eax
movl    %eax, -4(%ebp)
movl    -12(%ebp), %eax
movl    %eax, -8(%ebp)

-4(%ebp)“、”-8(%ebp)“、”-12(%ebp)“分别是变量abtmp在栈中的地址, 同时使用了寄存器”eax“. 可以看出, 上面的代码一共对内存进行了3次读操作和3次写操作.
再来看看使用位运算的汇编代码:

movl    -8(%ebp), %eax
xorl    %eax, -4(%ebp)
movl    -4(%ebp), %eax
xorl    %eax, -8(%ebp)
movl    -8(%ebp), %eax
xorl    %eax, -4(%ebp)

一次”xorl“异或操作包含一次读和一次写, 因此一共是6次读操作和3次写操作.
通过比较可以看出位运算在I/O速度上已经不占优势, 再比较一下两种代码所需的内存空间, 下面这段汇编是公共的代码.

pushl   %ebp
movl    %esp, %ebp
subl    $16, %esp

两种方法都在栈中分配了16个字节的空间, 因此在空间上的比较是一样的. 这样看来, 使用位运算交换两个变量的值真是装B者必备的好东西.

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